苹果赢得《堡垒之夜》开发商应用商店垄断案上诉:并非垄断者

4月25日消息,当地时间周一,美国第九巡回上诉法院宣布维持一名联邦法官在2021年做出的一项裁决,该裁决主要支持苹果的应用商店政策,反对《堡垒之夜》开发商Epic Games发起的反垄断诉讼。

当天,美国第九巡回上诉法院的三名法官裁定维持原判,驳回了Epic的几乎所有诉讼请求,仅支持了其中一项,并宣布苹果并没有对手机游戏交易进行垄断控制。

法官在裁决中写道:“关于拥有市场力量的在线交易平台在我们的经济和民主中所扮演的角色,存在一场活跃而重要的辩论。然而,作为联邦上诉法院,我们的工作不是解决这场辩论,我们甚至不能尝试这样做。相反,在本裁决中,我们忠实地将现有判例应用于当事各方下文所阐述的事实。”

多年来,苹果和Epic始终在为解决苹果应该在多大程度上控制应用商店中第三方开发者的问题而存在分歧,在超过10亿台苹果设备上使用的这款软件关系到数十亿美元的利益。此后,苹果在全球范围内(包括欧盟、韩国和日本)运营应用商店的方式面临挑战,该公司做出了几项调整,减少了对开发商的控制权或佣金抽取比例。

此前曾有报道称,美国司法部正在调查苹果在其移动操作系统中是否偏袒自己的产品,并且压制第三方开发商。在去年的一份文件中,美国商务部也质疑了地区法院有利于苹果的裁决,并警告称,该裁决对《谢尔曼法案》的解读过于狭隘,该法案禁止抑制竞争的行为。美国商务部警告称,初级法院的裁决可能“危及有效的反垄断执法,特别是在数字经济中”。

在2021年的庭审中,Epic指控苹果在如何通过其应用商店控制iPhone上第三方应用的分发方面限制了竞争,应用商店要求通过苹果的支付系统进行应用内购买,并允许该公司收取高达30%的收入分成。

苹果反驳了该案中的所有垄断指控,辩称Epic可以通过其他方式分发视频游戏,30%的佣金是行业标准。苹果一位发言人说:“联邦法院在两年内第二次裁定苹果在州和联邦层面遵守反垄断法。应用商店持续推动竞争、驱动创新、拓展机遇。”

苹果或Epic可以要求上诉法院在14天内重新开庭审理。如果重审被拒绝,那么任何一方都有90天的时间向最高法院提交请愿书,寻求复审。

与此同时,上诉法院也维持了苹果在Epic案中败诉的一项指控。当时美国地方法官裁定,苹果不允许应用程序开发商引导客户使用应用商店以外的支付方式,违反了加州的不公平竞争法。

如果上诉法院的裁决成立,而且没有受到进一步的质疑,苹果可能会被迫允许一系列公司引导用户使用应用商店以外的支付方式。包括流媒体巨头奈飞和Spotify在内的诸多公司,已经通过替代渠道接触用户。分析人士猜测,允许应用程序引导用户在应用商店上选择其他支付方式,不太可能对苹果的利润造成巨大打击。

Epic首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)在推特上表示,上诉法院维持反转向禁令(即禁止开发者添加除iOS App Store计费系统之外的支付方式链接),使应用程序开发商能够通过网络与用户直接开展业务,“我们正在研究下一步行动”。

苹果发言人说,该公司不同意上诉法院对这一指控的裁决,并正在考虑进一步采取行动。在第九巡回法院审查此案期间,苹果获准保留其反转向政策。如果寻求最高法院的审查,该公司可能会寻求推迟做出改变。

2021年,法官驳回了Epic的请求,即迫使苹果在应用商店的规则和政策范围之外将程序下载到iPhone上的请求。自那以后,苹果开始在内部采取行动,允许第三方应用程序和应用商店无需通过其应用商店下载到iPhone上,以遵守即将出台的欧洲法规。

在过去两年里,由于面临与其政策相关的法律或监管挑战,苹果对应用商店进行了多项改革。在日本,该公司于2021年同意允许某些公司在其应用程序中加入链接,让用户可以在他们的网站上注册。同年达成的另一项集体诉讼和解协议,也允许规模较小的开发者与应用外的用户就替代支付系统进行沟通。

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